Будущие Intel с интегрированной графикой

В годовом отчёте, который на сайте Intel впервые появился в феврале этого года, компания в силу не совсем очевидных причин называет разрабатываемое дискретное графическое решение «первым в своей истории», хотя знатоки развития отрасли могут помнить, что с дискретными видеокартами Intel попытала счастья ещё в середине девяностых годов прошлого века. По сути, разработка дискретного графического решения нового поколения для Intel является попыткой вернуться в сегмент рынка, который она покинула около двадцати лет назад.

Активность по освещению этого процесса создаётся просто беспрецедентная. Intel проводит мероприятия с привлечением клиентов, на которых выслушивает пожелания пользователей. Бывший глава графического подразделения AMD Раджа Кодури (Raja Koduri) стал только одной из многих значимых фигур, которые были привлечены к созданию дискретных графических решений Intel или информационной поддержке этого процесса. По крайней мере, специалистов по маркетингу и связям с общественностью Intel продолжает переманивать не только из AMD, но и из NVIDIA.

Возглавляющий маркетинговую деятельность на направлении дискретной графики Крис Хук (Chris Hook) тоже перешёл в Intel из AMD, и он уже не стесняется делать громкие заявления. Например, на его странице в Twitter закреплена запись о сроках появления первых дискретных продуктов Intel нового поколения в продаже. Случиться это должно, по его словам, к концу 2020 года.

Дискретная графика Intel пойдёт по эволюционному пути

То, что дискретная графика Intel будет использовать наработки в сфере интегрированной, стало понятно ещё в прошлом году, когда Раджа Кодури на мероприятии для СМИ и аналитиков продемонстрировал слайд с «эволюционной кривой» развития графических решений Intel. На этой иллюстрации вслед за интегрированной графикой Gen11 располагалась условное семейство решений Intel Xe, в которое войдут и дискретные продукты. Крис Хук в тот момент вынужден был пояснить, что «Intel Xe» — это не торговая марка или условное обозначение конкретного семейства, а общее название концепции, подразумевающей «сквозное масштабирование» графических решений от самого экономичного до самого производительного.

Позже намёки на готовность Intel использовать архитектурные блоки интегрированной графики для создания дискретной звучали в публичных выступлениях разных представителей компании, но недавняя квартальная отчётная конференция в этом плане была украшена комментариями нового исполнительного директора Роберта Суона (Robert Swan), который подчеркнул растущую важность дискретной графики для бизнеса компании в будущем.

По его словам, эволюционное развитие вычислительных нагрузок подталкивает к использованию архитектур с высокой степенью параллелизма, а графические процессоры для этого подходят лучше всего, равно как и программируемые матрицы и специализированные ускорители. По этой причине Intel решила вкладывать средства в создание дискретной графики. Ближайшей премьерой, однако, станет дебют интегрированного графического решения нового поколения, возможности которого очень вдохновляют представителей Intel. По всей видимости, речь идёт о Gen11, о котором мы поговорим позже.

Представляемые в 2020 году дискретные решения, по словам Суона, найдут применение как в клиентском сегменте, так и в серверном. Глава Intel подтвердил, что дискретные графические процессоры марки будут использовать проверенные временем архитектурные решения, которые зарекомендовали себя в сегменте интегрированной графики. Используя графику, знакомую по центральным процессорам Core, компания рассчитывает создать «по-настоящему привлекательные продукты», как резюмировал Суон.

Gen11 — вездесущая интегрированная графика Intel

Предтечей дискретной графики Intel нового поколения должна стать графическая архитектура Gen11, которая найдёт широкое применение в мобильных процессорах различных семейств. Самое близкое к анонсу, если судить по комментариям руководства Intel на вчерашней конференции — это мобильные 10-нм процессоры Ice Lake, которые уже в конце этого квартала обретут статус серийных продуктов, но в заметных количествах начнут поставляться только к четвёртому кварталу текущего года.

Следующие носители встроенной графики Gen11 — это мобильные 10-нм процессоры Lakefield с высокой степенью интеграции, использующие передовую компоновку Foveros, которая позволяет на одной подложке располагать кристаллы, выпущенные по разным литографическим нормам. Представители Intel ранее отмечали, что процессоры Lakefield выйдут после процессоров Ice Lake, а схематические иллюстрации их компоновки позволяют говорить об использовании в Lakefield версии графики Gen11 с пониженным энергопотреблением.

До конца следующего года могут дебютировать ещё одни 10-нм мобильные процессоры Intel с графикой Gen11. Речь идёт о процессорах семейства Elkhart, которые заменят собой Gemini Lake в сегменте неттопов, нетбуков и промышленных компьютеров. О самих процессорах Elkhart известно не так много, но их поддержка уже реализована в драйверах Linux, как и в случае с Ice Lake. Кроме того, мобильные процессоры последнего из семейств регулярно упоминаются в таможенных документах на сайте ЕЭК, поскольку инженерные образцы регистрируются для ввоза на территорию стран Евразийского экономического союза.

Возможно, столь широкое применение графической подсистемы Gen11 позволит Intel проще создать масштабируемую графику следующего поколения. Представители компании, отвечающие за интеграцию компонентов, недавно пояснили, что считают разумным применять в сегменте дискретной графики многокристальную компоновку процессоров. В этом случае эффективность модульного подхода будет зависеть от наличия скоростного интерфейса между кристаллами и способности инженеров грамотно реализовать отвод тепла.